除此之外,该群体内近半数的人(46%)将其他家庭成员的健康置于比自己的健康更重要的位置。
老年病学家Michael Woodward AM副教授说:“正如这个研究显示的那样,一个值得引起重视的情况是澳洲的有很多老年人误解了他们需要做些什么来保护身体健康,虽然他们尽了力,但是他们搞错了一些最基本的事实。不仅如此,他们还将别人的健康置于自己的健康之上,这很可能让他们和其他人遭受一些疾病的困扰。另外,虽然他们定期去全科医生(GP)那里检查,但他们并不知道随着年龄的增长,他们患某些疾病的风险也在增加,例如带状疱疹。”
这一研究表明了一个事实,超过四分之一(27%)年龄介于70-79岁之间的澳洲老年人曾患过带状疱疹,170岁以上的人群患此病的情况不仅更普遍,而且患相关并发症的几率也更高。
“70-79岁的老年人群中,有70%的人并不知道他们患带状疱疹的几率极高,超过三分之一(36%)的人不知道带状疱疹是有可能被治疗和预防的。带状疱疹可以在任何时候爆发,不患病时我们都不知道它有多严重。我们可以确定的是年龄越大,患带状疱疹以及相关并发症的几率越高,尤其是70岁以上的人群。” Woodward副教授说道, “虽然我们知道三分之一的人在一生中的某一时间会患上带状疱疹3,并且该病症无法治愈,但是在70-79岁的澳洲老年人群中有40%的人不知道我们有多种政府资助的带状疱症预防与治疗选择,”
带状疱疹是由水痘带状疱疹病毒引起的,该病毒还能引发水痘。患水痘痊愈后,水痘带状疱症病毒会蛰伏在神经纤维中,并可能在任意时刻(通常在相对较大的年龄时)被重新激活,从而形成带状疱疹。其特征为在身体一侧出现环状或带状的水泡疹,但是带状疱疹并不同于普通皮疹。 部分患带状疱症的病人可能会出现严重的、使人衰弱的神经性疼痛,该疼痛有可能会持续数月或数年,这种情形称为带状疱症后遗神经痛(PHN)。
研究同时发现了为什么澳洲老人想要保护健康的原因。有84%的人称这是为了可以更好地享受生活,活得更久更健康,有61%的人认为这样可以让他们陪伴孙子孙女成长。
Patti Newton今年70多岁,是一位备受澳洲人爱戴的老人,也是一位祖母。她遭受过带状疱疹带来的疼痛和虚弱。她对这一研究发现这样论道:“这个研究表明澳洲的老人需要更好的维护自己的健康,当面临关乎自己健康的问题时,我们需要更自私一点。作为一个祖母和母亲,我必须确保自己保持健康,这样才能照料家庭,并且尽量提高自己的生活质量。咨询我们的医生,了解如何维护我们的健康,特别是如何避免患上带状疱疹是非常重要的。”
澳洲老年人协会(National Seniors Australia)CEO Dagmar Parsons称,老人是社区中的重要成员,他们在照顾亲人,尤其是孙子孙女方面起着重要的作用。她说,“我们应该鼓励澳洲的老人尽量保持健康,鼓励他们把自己的健康置于首要位置,这是非常重要的。我们必须确保他们能够长寿并且过的充实。” 
更多有关带状疱疹的信息:97%的澳洲成年人感染过水痘病毒,因此这些人都存在患带状疱疹的风险;据估计每三个澳洲人中就有一个可能在一生中患上带状疱疹;带状疱疹后遗神经痛是一种神经性疼痛,这种疼痛在第一次出现带状疱疹症状后会持续至少三个月时间,每五个带状疱疹患者中就可能会有一个患者出现该疼痛,这种神经疼痛被描述为一种绞痛性的、有灼烧感的剧烈疼痛;带状疱疹也可引起其它并发症,例如:皮肤细菌感染、神经系统并发症,还可能增加症后六个月内中风的几率;新研究发现,在约387,000名被诊断出患有带状疱疹的70-79岁的患者中,有41%的人出现过神经性疼痛或者带状疱疹后遗神经痛。